Site İçi Arama

savunma

Bir Pilot Olarak Uçacağınız Helikopterin Tipini Değil, Yaptığı Görevi Seçin

AH-64 Apache, UH-60 Black Hawk veya CH-47 Chinook gibi daha iyi bilinen tiplerin gölgesinde kalan, nadiren adı geçen döner kanatlı hava araçlarından biri olan OH-58D Kiowa Warrior için Afganistan'daki operasyonel ortamın ideal olduğu ortaya çıktı.

Dün STRASAM’da yayımlanan “OH-58D Kiowa Savaşçısı Pilotu Ryan Robicheaux’un Afganistan Anıları” (https://strasam.org/savunma/kara-silah-ve-sistemleri/oh-58d-kiowa-pilotu-ryan-robicheauxun-afganistan-anilari-3003)  yazımla ilişkili olarak yazar Tamás SÓRÁD’ın Ryan ROBICHEAUX ile yaptığı röportajı istifadelerinize sunuyorum. Dopdolu, bilgi dolu bir röportaj olmuş. Röportajı sizler için çevirdim. Keyifli okumalar dilerim. 

Amerikan kuvvetlerinin Afganistan'daki operasyonlarında aslan payını helikopter alt birimleri aldı. AH-64 Apache, UH-60 Black Hawk veya CH-47 Chinook gibi daha iyi bilinen tiplerin gölgesinde kalan, nadiren adı geçen döner kanatlı hava araçlarından biri olan OH-58D Kiowa Warrior da çatışma sırasında önemli bir rol oynadı. Soğuk Savaş sırasında geliştirilen tip için Afganistan'daki operasyonel ortamın ideal olduğu ortaya çıktı. 

Aşağıdaki fotoğrafta ABD Ordusu gazisi ve eski OH-58D Kiowa Savaşçısı pilotu Ryan Robicheaux görülüyor. 

Yukarıdaki fotoğrafta Erik ve Chico - Kiowa ekibi gece kalkışına hazırlanırken görülüyorlar 

ABD Ordusu gazisi ve eski OH-58D Kiowa Savaşçısı pilotu Ryan Robicheaux, 11 Eylül 2001'de Dünya Ticaret Merkezi'ne düzenlenen saldırılar meydana geldiğinde lise öğrencisiydi. Aile geleneklerinin yanı sıra bu olay onun askerliğe olan ilgisini de ateşledi. Her iki büyükbabası da İkinci Dünya Savaşı'nda Pasifik'te savaştı, babası Deniz Piyadeleri'nde A-6 Intruder'ı uçurdu. Ryan Robicheaux eğitimine üniversitede devam etti ve bu arada tazeleme eğitimi aldığı Ulusal Muhafızlara katıldı. Gerçek hedefi uçmaktı ve üniversitenin son yılında savaş pilotu olmak istemediğini, ordu helikopterlerini uçurmak istediğini fark etti. Ayrıca subay okuluna değil, arama kurtarma subayı eğitimine başvurmaya karar verdi, çünkü gelecekte komuta kademesinde ilerlemekle değil, yalnızca uçmakla ilgileniyordu. 

Asteğmen eğitiminin ardından Fort Rucker'daki Ordu Uçuş Okulunda helikopter pilotu eğitimi aldığında, keşif ve kara birliklerinin desteğine dayalı görev sistemi olan OH-58D Kiowa Savaşçılarının bağımsız, otonom operasyonunu beğendi. Kardeşi ayrıca, onları Irak'taki zor durumlardan kurtaran Kiowa pilotları hakkında da ona çok şey anlattı. Bu nedenle eğitmenlerinden birinin tavsiyesine uyarak ‘Bir Pilot Olarak Uçacağınız Helikopterin Tipini Değil, Yaptığı Görevi Seçin!’’

Ryan OH-58D'ye başvurdu. Eğitimli bir helikopter pilotu olarak Savannah, Georgia'ya yerleşti ve Hunter Hava Kuvvetleri Üssü'nde süvari geleneğini sürdüren 17. Alayın 3. Bölüğüne (3-17 Süvari) atandı. 2010 yılında Bagram'da bir yıl, 2013'te ise dokuz ay Kandahar'da görev yaptığı Afganistan'da savaş tecrübesi kazandı. Savaş alanı hizmeti onda derin bir iz bıraktı ve deneyimlerini 2021'de yayınlanan 400 sayfalık bir kitapta anlattı. Ryan Robicheaux'ya bu deneyimleri ve Afganistan'daki günlük yaşamı sordum. 

Önceki eğitiminiz sizi Afganistan'da bekleyen asimetrik savaşa hazırladı mı? 

Pek değil, daha çok takım düzeyindeydi. Kıdemli pilotlar, kılavuzlarımızın vurgulamadığı bilgiyi aktarmaya çalıştılar ama bu bizi güvende ve beladan uzak tuttu. Becerilerimizi gerçekten geliştiren ve bizi düşmana karşı daha tehlikeli hale getiren, standart eğitim görevlerinin dışında uçmaktı. Ekiple birlikte olmak ve savaş hikayelerini dinlemek aslında sanıldığından daha önemliydi. Başkalarının tecrübelerini, yaptıkları hataların hesaplarını sünger gibi özümsedim. 

Afganistan'daki uçuş gününde gündem neydi? 

Aslında bu, ülkenin hangi bölgesinde olduğumuza ve savaşın hangi aşamasında olduğumuza bağlıydı. Bagram'daki ilk görevlendirmem sırasında, on iki saatlik gündüz ve on iki saatlik gece vardiyalarında Hızlı Müdahale Gücü (QRF) olarak görev yaptık. Vardiyada hizmeti devralmak ve önceki vardiyanın yaşadığı veya beklediği önemli olayları öğrenmek için yaklaşık bir saatimiz vardı. Daha sonra malzemelerimizi helikoptere taşıdık ve helikopterde uçuş öncesi kapsamlı bir kontrol yaptık. Ardından filoda başka bir brifing geldi. Bu birkaç ayrıntıdan oluşuyordu: hava durumu, istihbarat bilgileri, planlanan görevler, konvoylar, belirli alanlar hakkında ek bilgi ihtiyacı ve benzeri. 

Daha sonra dördümüz, yani iki helikopterin mürettebatı kendi brifingimizi verdik. Öncelikle brifingde söylenenleri ve öncelikli görevleri dikkate alarak en iyi ne zaman ve nereye uçacağımıza karar vermemiz gerekiyordu. Daha sonra her görevi tamamlamak için gereken sayıda uçuş gerçekleştirdik. Üsse ya da kendi güçlerimize saldırı söz konusu olduğunda helikopterlere koşup dakikalar içinde havaya çıkıyorduk. Hizmet teslimi sırasında bir sonraki vardiya için brifing düzenleyerek bilgileri aktardık. Yirmi dört saat hizmet verdiğimiz ve yarı yarıya gece-gündüz oranında uçtuğumuz için bu, günün hangi saati olursa olsun gerçekleşti. Kandahar'a ikinci konuşlandırmam daha kısaydı ve artık QRF vardiyalarından oluşmuyordu. Görevlerimiz Crazyhorse (Takım C, benimki) ve Blackjack (Takım B) arasında paylaştırılmıştı. Bu şekilde neredeyse her zaman helikopterlerimiz havadaydı ve her şeye hızlı ve gerektiği gibi müdahale edebiliyorduk. Bu fark dışında Kandahar'da hizmet devri büyük ölçüde aynıydı. 

Verilen görev için kimin hangi koltukta uçacağına kim karar verdi? 

Sağ veya sol koltuk sorununa personel karar verdi. Tipik olarak, hava görevi komutanı (AMC - Hava Görev Komutanı) sol koltukta oturuyordu ve aynı zamanda bir çift Kiowa uçağının da komutanıydı. Sürekli iletişim kuruyor ve not alıyordu, makineyi gerçekten süremezdi. Diğer helikopterde ise pilot tercihi esas alınıyordu ancak deneyimin önemli olduğu bir görev söz konusu olduğunda kimin nereye oturacağına karar veriliyordu. 

Kiowa'da standart donanımın dışında hangi ek donanımlarla uçtunuz? 

Zorunlu ekipmanlara ek olarak her pilot geri kalanını kendisi hazırlar. M4 karabinam, M9 tabancam, balistik yeleğim, kameram, dürbünüm ve gece görüş gözlüğüm (NVG) yanımdaydı. Balistik yeleğimde karabina ve tabanca için üçer adet yedek şarjör taşıyordum. Hayatta kalma bıçağımı ve emniyet kemerini kesme aletini kolayca erişebileceğim bir yere yerleştirdim. Yeleğin, tıbbi ekipman ve turnikelerin yanı sıra işaret ışığı, işaret fişeği, kişisel GPS, yangın başlatıcı, el telsizi vb. gibi hayatta kalma ekipmanlarını içeren ek cepleri vardı. Zorunlu iniş yapmak zorunda kalmamız ve saklanıp kaçmak zorunda kalmamız ihtimaline karşı. Ayrıca bir ödevin uzun sürmesi ve bir yemeği kaçırmam ihtimaline karşı kuru yiyecek ve küçük bir atıştırmalık da yedim ki bu oldukça sık oluyordu. Ayrıca başımın arkasındaki boşluğa sıkıştırdığım ve acil iniş durumunda erişebildiğim küçük bir çantam (Go-Bag) vardı. Buna ek su, yiyecek, yedek parçalar, M4 şarjörleri vb. dahildir. Temel olarak GPS'i hava navigasyonu için kullandık, ancak aynı zamanda eski, işaretli ve yıpranmış bir haritamız da vardı. 

Eskiden "Vader maskesi" olarak adlandırdığım kalkan, bir çarpışma sırasında pilotun yüzünün helikopter kontrollerine çarpmasını önlemek için tasarlanmıştı. Maske yalnızca rüzgârın uğultusunu mikrofondan uzak tutmakla kalmadı, aynı zamanda acil iniş sırasında pilotun çenesini de korumaya yarıyordu. Bu maske UH-60 Black Hawk ve CH-47 Chinooks'un arkasında yolculuk yapan ekip şeflerinin güvenliği için en faydalı olanıdır.  

O gün bir çift OH-58D’nin nereye uçacağına ne karar verdi? 

Bazen belirli bir alanı belirlediler veya bize önceden planlanmış görevler verdiler, bazen de bağımsız olarak "iş" aradık. İlk bir yıllık görevlendirmemin yarısından fazlası bağımsız görevlere harcandı. Çoğu zaman uçtuğumuzu ya da üssün bir yerinde olduğumuzu bile bilmiyorlardı. Belirli bir göreve gerçekten ihtiyaç duyulmadığı sürece, bağımsız olarak uçmanın en iyi sonuçları verdiğini düşünüyorum. İkinci görevlendirmemde görevlerimiz çok daha düzenliydi ve onlar üzerinde hiçbir etkimiz yoktu. İşler birçok kez ters gitti ve kendi yönetimimizin yerini mikro yönetim ve kötü yönetim aldığında durum daha da kötüleşti. 

Görev, ikilinin iki helikopteri arasında nasıl paylaştırıldı? 

Genellikle lider arar ve bir şey bulursa "sorunu halleder" ve eskort da lideri takip edip korurdu. Lider helikopter yerde kimi destekliyorsak onunla konuşuyordu, lider helikopteri koruyan eskort helikopter ise kara kuvvetlerinin ve bizim üst komutanlarımızla konuşuyordu. Birbirimizin rollerini kolayca devralabiliyorduk ve gerektiğinde sık sık ileri geri hareket edebiliyorduk. 

Keşif veya doğrudan hava desteği daha yaygın bir görev miydi? 

Çoğunlukla konvoylar ve yaya devriyeler üzerinden uçarak onları destekleyip koruma sağladık, bölgeyi araştırdık ve belirli bir rota üzerinde devriye gezdik. Ayrıca UH-60 Black Hawk'lara veya CH-47 Chinook'lara eşlik ettik ve iniş bölgelerinin güvenliğini sağladık. Elbette doğrudan hava desteği de vardı (CAS - Yakın Hava Desteği), ancak ne yazık ki zaman ilerledikçe angajman kuralları giderek daha katı hale geldi ve seçeneklerimizi giderek daha da sınırladı. 

Aşağıdaki fotoğrafta OH-58D’nin kokpitinde; isteyenler için ek bir güvenlik önlemi olarak uçuş kasklarına takıla bilen çene yüz koruyucusu görülüyor

Yukarıdaki fotoğrafta OH-58D lerin eşlik ettiği bir konvoy görülüyor 

Bununla birlikte son derece esnektik ve gerektiğinde anında devreye girebildik. Bana göre İzci Silah Takımı (SWT) olarak adlandırılan bir çift Kiowa helikopterinin geniş kapasitesi bizim en büyük gücümüz ve avantajımızdı. Dışarıda bir yerde olsaydık ve telsizde "Birlikler Temas Halinde" (TIC - Birlikler Temas halinde) anonsu yapılsaydı, hemen çatışma bölgesine giderdik. Gerektiğinde doğrudan hava desteği, keşiften her zaman öncelikliydi. 

Çatışmaya girmeden önce hangi kuralların dikkate alınması gerekiyordu? 

Bunun ayrıntıları muhtemelen hâlâ gizlidir. Temelde ve açıkça sivilleri (savaşçı olmayanları) tehlikeye atmak veya onlara gereksiz zarar vermek istemedik. Aynı zamanda birisinin söz konusu muharebe görevine yetki vermesi, yani bu yetkinin sorumluluğunu üstlenmeyi ve bir şeyler ters giderse sonuçlarını kabul etmeyi kabul etmesi gerekiyordu. Ne yazık ki, kariyerleri komutaları altındaki veya yanlarında görev yapan astlardan daha önemli olan subayların sayısının giderek artmasına katlanmak zorunda kaldık. 

Ne sıklıkla silah kullanmak gerekiyordu? 

Düşündüğün kadar sık değil. Irak gazileriyle konuştuğumda onların silahlarını bizim Afganistan'da kullandığımızdan çok daha fazla kullandıklarına inanıyorum. Bunun nedenlerinden biri, daha katı angajman kurallarıyla yüzleşmek zorunda kalmamızdı. Eğer askeri liderlerimiz giderek pasifleşmeseydi ve riskten kaçınmasaydı, düşmana daha fazla saldırabilirdik. 

Havadan yakın mesafeden kendi kuvvetleri ile düşman arasında çatışma çıktığını gördü. O zaman düşünceleriniz nelerdi? 

Beni son derece kızdırdı ve korumacı yaptı. Bize emanet edilen askerleri korumak için ne gerekiyorsa yapmaya hazırdık. Onları istediğimiz ve olması gerektiği şekilde koruyup destekleyemediğimizde, sanki kalbim yerinden çıkmış gibi hissettim. Kara kuvvetlerini nasıl koruduğumuzu anlatacak olsam anne ayının yavrularına nasıl baktığı gibi derdim. Bir anne ayıyla eğlenemezsin! 

İleri hava trafik kontrolörleriyle ne sıklıkla çalıştınız? 

Daha önce hayal ettiğim kadar sık değil. Çoğu zaman, bir Dünya varlığıyla, onları yakından takip ettiğimiz ve onlarla çalıştığımız için, onların kendi iç frekansları üzerinden basitçe iletişim kurduk. Tagab Vadisi'nde uçarken Fransız JTAC (Müşterek İleri Hava Kontrolörü) veya JTAC'ın Fransızca versiyonu olduğunu düşündüğüm şeyle çok çalıştık. Tam olarak emin değilim ama sanırım birlikte çalıştığımız özel harekât kuvvetlerinin çoğunda (Amerikalı olsun olmasın) hava araçları ile  iletişim kurmak için eğitilmiş birileri vardı. 

OH-58D belirli bir alanda ne kadar kalabilir? 

Helikopterin ne kadar ağır olduğuna ne kadar agresif ve hızlı uçtuğumuza ve ayrıca hava durumuna bağlıydı. Genellikle iki saatten fazla. Afganistan’da konuşlandığımız ana üssün dışında neredeyse her yerde İleri silahlanma ve yakıt ikmali noktası (FARP) vardı. Birçoğu uzak karakollar veya küçük üslerdi. Set nedeniyle, yakınlarda olsaydık yalnızca ana hava üslerimize geri uçmak mantıklıydı, ama ne pahasına olursa olsun değil. 

FARP'ta hizmet ne kadar hızlıydı? 

Çok hızlı. Önceden telsizle haber verip acil olduğunu söylediğimizde, kızaklar yere düşer düşmez helikoptere koştular. Bir asker mühimmat kemerini makineli tüfeğe taktı, diğerleri güdümsüz roketleri konteynere yükledi ve bir başka asker de motor yüzde 100 çalışırken uçağa yakıt doldurdu. Kiowa yalnızca üç yüz kilogram yakıt alabiliyordu. Çalışkan ve motive bir FARP ekibi, helikopterin bakımını çok hızlı bir şekilde gerçekleştirdi. 

Yüksek sıcaklığın ve deniz seviyesinin üzerindeki ortamın Kiowa üzerinde nasıl bir etkisi oldu? 

Bizi çalıştırdı! Tüm helikopterler yüksek irtifa ve yüksek sıcaklıktan olumsuz etkilenir. Bizim sorunumuz Kiowa örneğinde zaten dar bir çerçeve içinde çalışmak zorunda olmamızdı. Yüksek rakım ve sıcaklık işimizi o kadar kısıtlıyordu ki sürekli olarak daha fazla yakıt ve daha fazla cephane arasında seçim yapmak zorunda kalıyorduk.  

Bazen iki OH-58D yerine bir çift OH-58 / AH-64 Apache'nin uçmasının nedeni neydi? Ateş gücü mü? 

Kısmen evet. Ancak her iki helikopterin de birbirine göre bir takım güçlü ve zayıf yönleri vardı. Apache, Kiowa'nın birkaç katı mühimmat taşıyabilen uçan ana muharebe tankı gibidir. Optik sensörleri daha iyi ve burun altı makineli tüfeği son derece isabetli ve güçlü. Ayrıca AH-64 daha fazla yakıt taşıdığı için bir alanda daha uzun süre kalabiliyordu. Öte yandan OH-58D, etrafındaki dünyayı AH-64 ten çok daha iyi "görebiliyordu" ve bu nedenle çok daha alçaktan güvenli bir şekilde uçabiliyordu. OH-58D gözlerimizi kullanabiliyor ve el tipi dijital kamerayı ve dürbünü kullanarak bir AH-64’ ün, hatta bir insansız hava aracının (İHA) muhtemelen göremeyeceği şeyleri görebiliyorduk. OH-58D, AH-64’e göre teknik arızaya çok daha az yatkındı. 

AH-64’ün teknolojik avantajı vardı, biz OH-58D insani avantaja sahiptik Tıpkı bir polis memurunun bölgeyi tanıması ve neyin normal olup neyin olmadığını görerek anlaması gibi, biz de bu duyguyu geliştirebildik. Biz OH-58D’ler avcıydık ve AH-64’ler katildi, dolayısıyla OH-58D / AH-64 çifti adı da buradan geliyor. Avcı/Katil İkilisi veya Takımı. Resmi olarak Pembe Takım olarak anılıyorlardı Pembe Takım.Düşmana gelince, peşlerindeki OH-58D/AH-64 çifti onlar için akla gelebilecek en büyük tehditti. Bu kodlama Vietnam Savaşından gelmekteydi. OH-6'lar ve AH-1'ler pembe çift olarak adlandırılan bir çift oluşturdu. Renk kod sistemine göre hedef arama-keşif helikopterleri beyaz, savaş helikopterleri kırmızıydı, dolayısıyla bu iki helikopter ve renk kodlarının karışımı pembe kodu veriyordu. İki savaş helikopteri tek bir izciyi uçurursa kod mordu. 

Her uçuştan sonra görevleriniz nelerdi? 

Uçuştan sonra her zaman brifing vermek zorunda kalıyorduk. Ne gördük ne yaptık, bir çatışma mı oldu? vurulduk mu? bir şey mi yok edildi! veya birisi öldürüldü mü? insanların veya ekipmanın düşmanca veya şüpheli hareketleri vb. Savaş alanının gözü olduğumuz için yazdığımız her şey ve elde ettiğimiz koordinatlar analiz edildi ve dikkate alındı. Resmi filo brifinginin ardından ekibimiz de kendi değerlendirmesini gerçekleştirdi. Dört kişilik gruptaki her pilot her şeyi dürüstçe ve eleştirel bir şekilde analiz etti; nasıl uçtuk ve bilgi topladık, nasıl iletişim kurduk, nasıl çekim yaptık vb. bizi performansımızı açık ve dürüst bir şekilde incelemeye zorlayan bir biçimde. Üç cevap kategorisi kabul edilebilirdi: Neyi iyi yaptığımızı, neyi yanlış yaptığımızı ve hatalarımızı nasıl iyileştirebileceğimizi söyleyin. 

Açıkçası en büyük memnuniyet kara birimlerinin başarılı desteğinden geldi. En sinir bozucu şey neydi? 

Bu doğru. En büyük hayal kırıklıklarımız ve çoğul olarak konuştuğum veya tanıdığım hemen hemen her askeri kastediyorum riskten kaçınma ve angajman kuralları üzerindeki kısıtlamaların ramak kala veya daha kötüsü olabileceğini bildiğimiz gerçek kayıplarla sonuçlanmasıydı. Riskten kaçınıldı. Bugün bile bunu düşündüğümde gözle görülür biçimde kızarıyorum ve öfkeden titriyorum. Pek çok Amerikalı ve koalisyon askerinin tabutları yerde, yirmi yılı aşkın süredir kötüleşen politikaların ve orada olmamaları gerekirken alınan kötü kararların sonucu. ABD'nin Afganistan'dan tahliyesinin ne kadar felaket olduğuna bakmanız ve sonra orada görev yapan birine şaşırıp şaşırmadıklarını sormanız yeterli. Eminim hayır diyeceksin. Bu bir şeyler söyleyebilir. 

Bagram ve Kandahar'daki konuşlandırma arasındaki farkı nasıl tanımlarsınız? 

Kuzeydoğu Afganistan bölgesini çok güzel buldum ve orada uçmaktan keyif aldım; oradaki insanların gece gündüz beni öldürmeye çalışmaları dışında. Öte yandan Kandahar tüm yıl boyunca berbat bir yer, Las Vegas ve Mars'ın karışımı gibi görünüyor, kokuyor ve orada bir milyon kara sinek var. 2010'daki görevlendirmem sırasındaki operasyonumuz da 2013'e kıyasla çok farklıydı. Savaş uzadıkça daha fazla kontrol ve artan kısıtlamalarla karşı karşıya kaldık. İlk görevimi her zaman harika insanlarla çok sayıda harika uçuş yaptığımı hatırlıyorum. İkinci konuşlandırmamda bunlardan çok daha azı vardı. Son zamanlarda COVID sırasında görevlendirilen arkadaşlarımdan gülünç derecede saçma hikayeler duyuyorum, bu yüzden orada olmadığım için kendimi şanslı hissediyorum! 

Aşağıdaki fotoğrafta AH-64 Apache ve OH-58D Kiowa Warrior helikopterleri görülüyor

Yukarıdaki fotoğrafta Kandahar çevresinden bir manzara görülüyor 

Desteklenen Afgan askeri ve polis güçleri hakkında ne düşünüyorsunuz? 

Diplomatik olarak ifade etmek gerekirse: Pek etkilenmedim. Tamam, açık ve dürüst olacağım. Birçoğu son derece tembel ve disiplinsiz görünüyordu. Diğerleri açıkça değersizdi. Küçük bir grup özel harekât askeri ve tercüman dışında hiçbirine gerçekten güvenilemezdi. O zaman bile yanlarında görev yapanların dikkatli ve uyanık kalması gerekiyordu. İçeriden gelen saldırılar nadir değildi; çok hızlı ve beklenmedik bir şekilde gerçekleşti. Adil olmak gerekirse, Afgan saflarında ülkelerini istikrara kavuşturmak ve yeniden kurmak için savaşan askerlerin olduğunu biliyordum. Davaya inandılar ve bu uğurda ölmeye hazırdılar. Diğer Afgan askerleri ise sadece tehlike olasılığından kaçtılar. Benim anlayışıma göre, Afganistan'daki yaygın yolsuzluk ve kabile ittifakları, birleşik ve etkili bir orduya sahip olmayı neredeyse imkânsız hale getirdi. Bu kadar uzun süre hayatta kalmalarının tek sebebi bizim ellerinden tutmamız, onları finanse etmemiz, eğitmemiz, donatmamız ve her seviyede desteklememizdi. 

Savaşçılar olarak isyancılar hakkında ne düşünüyorsunuz? 

Hepsinin öyle olduğunu söyleyemem çünkü bu kimin neden savaştığına bağlı. Genel "Afgan İsyancı" ile başlayacağım ve burada gerçek Afgan vatandaşını kastediyorum çünkü çoğu kabile kökenliydi ve Afganistan'ı tanımıyor gibi görünüyordu, ama bu başka bir konu. Bu kişi kendisine dayatılan hükümete ve onun ordusuna karşı silaha sarılmayı seçti, bu yüzden onları anlıyorum. Onlar benim düşmanımdı ve beni öldürmeye çalıştı ama doğru olduğunu düşündüğü şeyi yapan savaşçılardı. Amerika Birleşik Devletleri, İngiliz krallığına karşı isyandan doğdu ve onlarla iki kez savaşmak zorunda kaldık. Eğer o yerleşimciler adaletsiz olduğunu düşündükleri hükümete ve işgale karşı silaha sarılmasaydı, ülkem var olmayacaktı. En iyi "ulus inşa etme" çabalarımıza rağmen çoğu Afgan bizi ve diğer NATO güçlerini işgalci olarak görüyordu, bu yüzden genel olarak neden sevilmediğimizi anlıyorum. 

İlk etapta neden orada bulunduğumuzu da konuşalım: Afganistan sınırları içinde kalan ve eğitim gören savaşçılar, haksız bir "Kutsal Savaş" yürüttüler. Bana göre "Kutsal Savaşçılar" alçak bir pislikten başka bir şey değil. Aralarında Afganlar da vardı ama çoğu dünyanın farklı yerlerinden bize karşı savaşmak için gelmişti. Afganistan'la ilgilenmiyorlardı. Afganistan'a bakış açıları sadece ve sadece Kuran'ı kendileri gibi yorumlamayan ve ona bağlı kalmayanların boyunduruk altına alınması ve öldürülmesi gibi düşünüyorlardı. Bu hayvanlar, başta kadınlar ve çocuklar olmak üzere ellerinden gelen herkese tarifsiz dehşet, işkence ve taciz yaşattı ve yaşatmaya da devam ediyor. Bu en kötü türden aşağılık yaratıkların savaşçı olmasını asla kabul etmeyeceğim. Görüşümü desteklemek için, askerlerimizin sahada, özellikle de bu tür pisliklerle uğraşırken yaşadıklarının gerçek bir resmini elde etmek için Sean Parnell'in mükemmel kitabı Outlaw Platoon'u okumanızı şiddetle tavsiye ederim. 

Afganistan'daki çatışma ilerledikçe ordunun morali nasıl değişti? 

Sanırım en çok hayal kırıklığını yaratan, hiçbir zaman cevaplanamayan "Neden buradayız?" sorusu oldu. Taliban iktidardan uzaklaştırıldıktan, Bin Ladin öldürüldükten ve El Kaide büyük ölçüde ortadan kaldırıldıktan sonra, bizim bunu yapmadığımız açıkça ortaya çıktı. Bu kadar uzun süre kalmamızın tek nedeni Afgan hükümetinin ve ordusunun çok beceriksiz ve yozlaşmış olmasıydı ve ABD hükümetinden veya ordusundan hiç kimsenin buranın çökmesinin sorumluluğunu üstlenmek istemediğine kesinlikle inanıyorum. Biz ayrıldıktan sonra. Pek çok kişinin tahmin ettiği gibi gerçekten olağanüstü bir şekilde çökmedi mi? İnanıyorum ki bu sonucun uzun zamandır öngörülebilir kaçınılmazlığı, düşük morale ve akıllı liderler sıralamadan çıkarken giderek daha az etkili ve zayıf liderlerin terfi etmesine katkıda bulundu. Sistem ABD ordusu düşük moralden mustarip olmaya devam ediyor çünkü dışarıdaki siyasi, ilerici ve sosyal adalet savaşları, apolitik ve savaşa hazır olması gereken bir örgütün saflarına sızmış durumda. Donanma SEAL'lerinin daha kabul edilebilir ve kapsayıcı zamirleri içerecek şekilde inançlarını neredeyse değiştirmeye zorlandığı zamanlardaki gibi. Bu değişiklikleri engellemek için bir başkanın devreye girmesi gerekti. Sadece yolumuzu kaybettik. 

Savaşta geçirdiğiniz aylarda kişisel duygularınız nasıl değişti? 

Birikmiş deneyimlerle gözlerim gerçeğe açıldıkça duygusal olarak sertleştim ve daha önce hiç olmadığı kadar eleştirel ve analitik düşünmeye başladım. Artık hiçbir şeye ve hiç kimseye körü körüne güvenmiyordum. OH-58D topluluğunda "sadece emirlere uyan" çok fazla insanın olmamasından çok gurur duyuyorum. Askeri meslektaşlarımızın çoğuyla karşılaştırıldığında, topluluğumuz, gerçekten bir sonuca varmadan önce birçok ek bilgi, tartışma ve doğrulama istedi. Büyük bir düşmanlıkla ya da öfkeyle karşılansa bile herhangi bir soruya cevap veremezsiniz. 

Deneyimlerinize göre Amerikan kamuoyu Afganistan'daki savaş hakkında ne kadar düşünüyordu? 

Savaş devam ederken ve yorgun medya hala gerçekler hakkında pek fazla haber yapmazken ya da herhangi bir şeyde gerçekte ne kadar az destek aldığımızı bilmek ve kabul etmek zordu. Ortalama bir vatandaş günlük hayatında Afganistan ya da Irak'taki savaştan etkilenmedi. Kendileriyle ilgilenmediklerini kastetmiyorum, çünkü bu savaşların öncekiler gibi günlük olarak ele alınmadığı bir gerçek. Birisinin görev yapan bir arkadaşı veya aile üyesi yoksa, kendisine sorulmadıkça savaş hakkında düşünmüyor gibi görünüyordu. Çoğu, 11 Eylül 2001'in intikamı dışında amacımızın ne olduğunu tam olarak ifade edemedi. İnsanlara Afganistan'ın resimlerini gösterdiğimde çoğu insan şok oluyor ve bir çölde olduğumuzu ve haritada nerede olduğu hakkında hiçbir fikrinin olmadığını düşünüyor. Afganistan'ın Çin ile sınır paylaştığını söylediğimde insanlar ilk başta bana inanmıyor. Bütün bunlarla birlikte, çoğunlukla savaştığımız Amerikalıların ve diğer NATO ülkelerinin halklarının her şeyi anlamadığını bile düşünüyorum. 

Barış zamanındaki ev operasyonlarına yeniden entegre olmak nasıldı? 

Biraz zor. Afganistan'da görev yaptıktan sonra barış zamanındaki askeri yaşam konusunda hayal kırıklığına uğradım. Formaliteler, formasyon ve "tatbikat ve tören" dediğimiz şeyler kişisel olarak hoşuma giden şeyler değildi ve neredeyse onları küçümsüyordum. Barış içinde askeri yaşam aynı zamanda subaylar ve siviller tarafından icat edilen israfla, sıradan görevlerle ve süslü işlerle doluydu. Astsubayların ne kadar iyi bir lider olduklarını göstermek için astlarının kaç görevi tamamladığı bu kişiler tarafından subay veya astsubayların yıllık raporlarına yazılabilir. Bunlar temel olarak askeri ilerleme ve rekabet için kullanılan yıllık askeri değerlendirme raporlarıdır. Terfi için. Buna tanık olmak ve yaşamak benim için giderek zorlaştı ve kabul edilmesi de giderek zorlaştı. Güvenlik, dayanıklılık, intiharı önleme, tecavüz ve cinsel taciz, işyeri görgü kuralları, ırksal ve dini önyargılar vb. konularda PowerPoint sunumlarına boğulmuştuk. Ancak aynı zamanda bir savaş bölgesinden eve dönmenin olumlu yanlarını da keşfettim. Ağaçlardaki rüzgârın sesi, kuşların cıvıltısı, kişisel özgürlük, insan sevgisi, beden ve zihnin gerçek rahatlaması ve diğer yüzlerce duygu ve his gibi basit şeyler bunları hâlâ fark ediyor ve takdir ediyorum, şimdi eskisinden çok daha iyi. 

Aşağıdaki resimde Teğmen Ryan Robicheaux (sağda) ve Brian Fullen, OH-58D'nin sıkışık kabininde birlikte görülüyor

Yukarıdaki fotoğraf: son savaş görevinden sonra yere geri dönüş anı

Bütçe kesintileri ünitenizin günlük yaşamını nasıl etkiledi? 

Uçuş saatlerimiz ve dolayısıyla yeteneklerimiz de büyük ölçüde azaldı. Hatta altı ay içinde uçuş süresinin yetmiş saatin altına düşmesi durumunda muaf tutuluyorduk. Basit bir muhtıra, ne kadar gerekli veya önemli olursa olsun, hemen hemen her düzenlemeyi veya kuralı silebilir veya değiştirebilir. Evden kendi tuvalet kağıdımızı getirmek zorunda kaldığımız zamanlar oldu. Başka bir durumda ödeme zamanında ulaşmadı. Aktif görevdeki Amerikan askerleri paralarını alamadılar! Birimler, işler halledilirken birbirlerine yardım etmek için yardım fonları oluşturdular. Bir zamanlar bize sadece pembe yazıcı kâğıdı veriliyordu, bu yüzden her zaman önemli olan her şeyi bu pembe kâğıda yazdırıyorduk ki, bir amir bunu görse kızsın. 

Neden ordudan ayrılmaya karar verdin?  

On iki yıl görev yaptım ve bunun yeterli olduğunu hissettim. Ama bundan daha fazlası olduğunu kabul etmezsem yalan söylemiş olurum. Üzücü gerçek şu ki, hayal kırıklığına uğramaya başladım. Ordumuzun yanlış yönlendirilmesinin (liderliğimizin artan başarısızlığı ve askerlerimize bakma becerimizin azalması) aynı zamanda çatışmanın kesilmesine de yol açtığını düşünüyorum. Ordu şu anda diğer birçok işverenden farklı değil. İşe almakta zorlanıyorlar ve yıpranmaya ayak uydurmak daha da zor. 

Kiowa topluluğu 2017 yılında tipin geri çekilmesini nasıl yaşadı? 

Kiowa'nın doğrudan yükseltme tipi olmadan kullanımdan kaldırılacağı haberi son derece üzücü ve hayal kırıklığı yarattı. Onu değiştirme planı (AH-64 ve insansız hava aracının birlikte çalışması) nasıl çalıştığımızı ve OH-58D savaş alanında ne kadar değerli olduğunu bilen herkes için gülünçtü. Pek çok OH-58D pilotu, o dönemde diğer birimlerde AH-64, CH-47 veya UH-60 ları uçuracak yer olmadığı için ordudan ihraç edildi. Bazıları farklı bir türe veya İHA'ya gitti, ancak birçok deneyim ve yetenek boşa gitti. Ordunun şu anda pilot sıkıntısı çektiğini ve çoğunu ilk sözleşmelerinin ötesinde tutamayacağını anlıyorum. En yeni çözüm daha uzun sözleşmeler imzalamaktı. Pek uymadı. Kıdemli Kiowa pilotlarını orduda tutmak için daha fazlasını yapmamak büyük bir hataydı. Neyse ki mürettebatın çoğu başka bir tür için yeniden eğitim alma fırsatına sahip oldu. 

Başka bir kuruluşla, Sahil Güvenlikle, polisle ya da bir haber ajansının helikopteriyle uçmaya devam etmeyi hiç düşündünüz mü? 

Sahil Güvenlik aklıma bir seçenek olarak geldi, ancak havayolu ücretinin ve yaşam tarzının cazibesi başka bir yere gitme arzumu bastırdı. Arada sırada aklıma tekrar helikopter uçurmak gibi çılgın bir fikir geliyor (Neden yapmayayım? Çok eğlenceli!), ama şimdilik bu sadece bir rüya. Ben olduğum yerdeyim ve hayat o kadar da kötü değil. Sadece gündüz yolculukları yaptığım için her gece evime gidebiliyorum ve hiçbir zaman otelde uyumak zorunda kalmıyorum. Hiçbir şeye veya hiç kimseye hazır değilim ve kimse beni öldürmeye çalışmıyor. Bu cephede şikâyet etmek için gerçekten hiçbir nedenim yok. 

Havayolu hayatına geçiş nasıl oldu? 

İlk geçiş ilginç ve oldukça zordu, helikopterden uçağa ve onunla birlikte gelen farklı bir uçuş görev türüne geçtim. Sık ve uzun devamsızlıklar nedeniyle orada değildim. Neyse ki bölgesel havayollarından çıktım ve artık Allegiant Air ile Airbus uçuruyorum. Artık evde, fırsatım olduğundan çok daha fazla zaman geçiriyorum. Çocuğumun büyüdüğünü görmek ve bunun aktif bir parçası olmak benim için dünyadaki her şeyden daha anlamlı. Bazen aksiyonu özlüyorum, hâlâ Kiowa pilotu olarak geçirdiğim günleri düşünüyorum, savaştığımız yoğun durumları canlı bir şekilde hatırlıyorum. Sonra kahvemden bir yudum alıyorum ve pencereden üç bin metre yükseklikteki bulutlara ve altımda ülkeme bakıyorum; her şeyden sağ çıktığımın ve geri kalan günlerimi huzur içinde geçirmenin mutluluğunu yaşıyorum. 

Not: Bu makalenin orijinal versiyonu; Aeromagazin Dergisinin Temmuz ve Eylül 2023 sayılarında iki bölüm halinde yayınlanmıştır. 

Araştırmacı Yazar Burak ÖZCAN
Araştırmacı Yazar Burak ÖZCAN
Tüm Makaleler

  • 07.03.2024
  • Süre : 9 dk
  • 534 kez okundu

Google Ads