Site İçi Arama

savunma

OH-58D'yi Uçurmak ve Savaşmak: Kiowa Warrior Pilotu Dan Berriochoa Röportajı

ABD'nin 21. Yüzyıl muharebe operasyonlarındaki en tehlikeli uçuş rolleri arasında OH-58D Kiowa Savaşçısı silahlı keşif helikopterinin pilotluğu vardı. Daha fazlasını öğrenmek için eski ABD Ordusu OH-58D pilotu Dan Berriochoa'nın anlattıklarına kulak verilmeli.

OH-58D Kiowa Savaşçısı helikopteri ile ilgili serimize devam ediyoruz. Bir önceki yazımda STRASAM’da yayımlanan OH-58D Kiowa Savaşçısı Pilotu Ryan Robicheaux ile yapılan röportajı istifadenize sunmuştum. Okumadıysanız ya da tekrar okumak isterseniz linkini aşağıya bırakıyorum.

Bir Pilot Olarak Uçacağınız Helikopterin Tipini Değil, Yaptığı Görevi Seçin (https://strasam.org/savunma/kara-silah-ve-sistemleri/bir-pilot-olarak-ucacaginiz-helikopterin-tipini-degil-yaptigi-gorevi-secin-3005)

Bu yazıda ise Hush-Kit'de 2021 yılında yayımlanmış. Amerikalı Pilot Dan Berriochoa ile yapılan röportajı istifadelerinize sunuyorum. Bu röportajı da önemsiyorum. OH-58D Kiowa Savaşçısını uçurmuş başka bir pilotun bakış açısını yansıtması açısından önemli gördüğüm için sizlerle paylaşma gereğini duydum.

ABD'nin 21. Yüzyıl muharebe operasyonlarındaki en tehlikeli uçuş rolleri arasında OH-58D Kiowa Savaşçısı silahlı keşif helikopterinin pilotluğu vardı. Daha fazlasını öğrenmek için eski ABD Ordusu OH-58D pilotu Dan Berriochoa ile konuştuk.

OH-58D Kiowa Savaşçısının rolleri nelerdi?

2000 yılında orduya ilk katıldığımda OH-58D'nin iki farklı rolü vardı. Bunlardan ilki, geleneksel süvari rolü olan silahlı keşifti. İkinci rol hafif saldırıydı. AGM-114 Hellfire füzeleriyle belirli saldırı taktikleri uygulamamıza rağmen hiçbir zaman hafif saldırı birliğinde olmadım.

Süvari görevi açık ara en sevdiğim görevdi ve olağan keşif ve güvenlik görevlerinden oluşuyordu. İlk birimim, 1-10 Süvari, 4'üncü Piyade Tümeni'nden oluşan bir tümen süvari birimiydi. M-1 Abrams ve Bradley Savaş Araçlarından oluşan üç birliğimiz ve OH-58D'den oluşan iki birliğimiz, toplam 16 helikopter vardı. Orada da birkaç destek birliği vardı. Ana muharebe tankları ve Bradley'ler üzerinde alçaktan uçarak tipik olarak rotaları araştırır, nehirden geçme alanlarını, seyyar köprüler ile nehir geçiş harekâtı yapabilmek için nehir kenarında uygun yer için keşif yapar, iniş bölgelerini/hava indirme alanları için toplama bölgelerini arar ve doktrinsel arama, tarama ve koruma görevlerini yürütürdük. 

Şimdi, Irak'ın işgalinden sonra her şeyin değiştiğini söyleyebilirim. Savaş alanı doğrusaldan asimetrik doktrinsel rollere geçerken OH-58D'nin doktrinsel rolleri değişti. Daha çok güvenlik rolüne geçtik, konvoy güvenliği sağladık ve yerdeki birliklere çağrı üzerine ateş desteği sağladık. Keşfimizi hâlâ yapıyorduk ama artık düşmanın ön hatlarını araştırmaya odaklanmıyorduk.

Burası SSA 6'ydı; 2003'te İran sınırına yakın bir toplanma alanıydı. Burada hayat çekilmez bir hal almıştı. Kamuflaj ağlarının altında uyuduk, hava sıcaktı, tozluydu ve sürekli uçak gürültüsü vardı. “Uçuş hattına” ne kadar yakın yaşadığımızı görebilirsiniz. İran sınırında devriye gezdik ve Camp Caldwell'e (Kirkush Kışlası) atlamadan ve eski, sökülmüş kışlalarda yaşamadan önce birkaç hafta boyunca bu bölgeden konvoy refakatçisi olarak çalıştık.

Afganistan öncelikle güvenlik odaklıydı. Kara kuvvetleri birimlerine destek olarak uçtuk ve piyadelerin ya da yerde kim varsa onun üzerinden operasyon yaptık. Kara kuvvetlerine tepki süresi ve manevra alanı sağlamak ve onlara manevra özgürlüğü sağlamak için orada olmamız hâlâ doktrinseldi, ancak artık tugay veya tümen düzeyinde değil, müfreze/bölük düzeyindeydi. Çağrı üzerine yakın hava desteği için havalandık. Tabiri caizse yakın dövüşte bıçaklı bir adamdık.

OH-58D çevikliğe ve manevra kabiliyetine sahipti. Eğer düşünürseniz, bir helikopter bunu yapıyordu. Ordu envanterindeki diğer helikopterlerle karşılaştırıldığında da nispeten basitti. Acil bir durumda, bir mürettebat uçağı beş dakikadan kısa bir sürede yerden kaldırabilir. 2003'teki ilk Irak turumda, havan saldırıları sırasında helikopteri sık sık Bakuba'dan çıkarıyorduk (bunları Waitman'a sorun!). OH-58D ile ilgili diğer bir şey de, biraz önce buna değinmiştim, bizden bıçaklı bir kavganın içinde olmamız isteniyordu. Silah sesinin nereden geldiğini belirlemek veya piyadelerin güvenli bir şekilde hareket edebilmesi için ateşi olması gereken yöne yönlendirirken, piyade ile düşman arasında alçaktan uçardınız. OH-58D, düşman mevzilerini yok etmek için alçaktan uçarak ve dar yerlere girebilir. 

OH-58D Kiowa Savaşçısının en kötü yanları nelerdi?

OH-58D'nin en kötü yanı mı? Birkaç tane vardı. Bunlardan ilki Ordu'nun finansman eksikliğiydi. OH-58D zayıflarken, yükseltilmiş yazılım ve yeni ekipman için AH-64 Apache programına milyonlar pompaladılar. Aynı zamanda affedici bir helikopter değildi. Onu sürekli olarak güç marjlarının sınırında, çoğu zaman maksimum brüt ağırlığın üzerinde uçurdunuz. Çatışma sırasında helikopterin kullanılabilir yükü, mürettebatı mühimmat yerine yakıtı tercih etmeye zorladı ve bunun tersi de geçerliydi. Bu sürekli bir mücadeleydi ve yakıt ve mühimmatla dolu her kalkış, uçağın ileri silahlanma ve yakıt ikmali noktasının (FARP) kenarındaki banketi veya akordeon telini temizlemesini ummak bir olaydı. Helikopterin arka tarafında 1980'lerin eski görev bilgisayarları çalışıyordu; hepsi güncellenebilir ve bir veya iki daha hafif kutuya sıkıştırılabilirdi. Ancak o zaman Ordu, bizi tekrar ağırlaştırmak için arkaya daha fazla saçmalık eklerdi ki bunu da genellikle helikopterlerini hafiflettiklerinde yaparlardı.

Unutulmaz pek çok uçuş var. Bazıları memleketlerinden geliyor, eğitim etkinlikleri için ülkeyi baştan başa uçuyorlar. Bu uçuşlar her zaman bazı destansı hikayeler yarattı. Afganistan'daki bir uçuşu hatırlıyorum; Pech Nehri Vadisi'nde Konar Valisini taşıyan kara konvoyuna eşlik ediyorduk. Bize Taliban'dan bir pusu beklememiz söylendi ama bunu her duyduğumuzda bir sentimiz olsaydı, yıllar önce emekli olabilirdim. Kapımın dışındaki yamaç parlamaya başladığında sağ koltukta uçuyordum ve konvoya ateşlenen RPG'lerden çıkan toz bulutlarını gördüğümü hatırlıyorum. Bana doğrudan 90 dereceydi ve sağa çekip silahları ateşleyerek başlamak için çok yakındı, bu yüzden etrafından dolaşmak zorunda kaldık. Muhtemelen yamaçta bize ateş edilecek bir düzine kadar alan vardı, bu yüzden bizde kendi planımızı yaptık. Yamacın bir kısmında zikzak çizen bir yol vardı, yolun dönüş yaptığı yerde 3-5 Taliban savaşçısı vardı, namlu ışıklarından anlıyordum. Bölgeye bir füze fırlattım, tüm çivilerin çarpmasıyla yerin sıçramış gibi göründüğünü hatırlıyorum. Sanırım bir sonraki geçişte silah ateşleme anahtarının (tetik) tam aşağı konumda kalmasıydı. Anahtarın tekrar açılmasını sağlayamadım. Yardımcı pilot, olup biteni görünce Silah Kontrol Panelimizi (ACP) beklemeye alarak silah sistemlerini emniyete aldı. 

Bu sırada ben onların koşusunu karşılayamayacağımı açıklamaya çalışırken kurşun başka bir koşuya geri dönüyordu. Biz de başlarını aşağıda tutmayı umarak sanki bir roket geçişi daha yapacakmışız gibi davrandık. Tüm bunlar sırasında kendi kendime bir Leatherman/Gerber çıkarıp lanet anahtarı tekrar yukarı çekmeyi düşündüğümü hatırlıyorum. Ayrıca yardımcı pilotumun etrafımızda olup biten diğer 90 şeyin ortasında yaşadığım bu düşünce balonunu neden göremediğini düşündüğümü de hatırlıyorum. Ben bu plastik parçasıyla uğraşırken onun da uçuş için AMC (Air Mission Commander-Hava Görev Komutanı) olarak işleri vardı.

Sonunda düşüncelerimi iletebildim ve hızlı hareket ederek Gerber'ini çıkardı ve Liderin takibinde kalmak için yaptığım manevralara rağmen düğmeyi çekmeyi başardı. Anahtar bundan sonra uçuşun geri kalanı boyunca iyi çalıştı, ancak silah sesleri akvaryumunda olmak, karşılık verememek ya da öndeki kuşu koruyamamak hiç de eğlenceli değildi. O yardımcı pilot ve ben hâlâ bu görev hakkında konuşuyor ve gülüyoruz. Konvoyu pusudan çıkarmayı başardık, o gece Konar valisi evine döndü. Görünüşe göre bu düşündüğümüzden daha büyük bir olaydı, bunun için Hava Madalyaları aldık. Bu, bir dizi arızanın sadece başlangıcıydı ya tamamen aşağıya yapışan ya da iki roket fırlatan çok sayıda anahtarımız vardı; bir kere aşağı ittiğinizde ve sonra tekrar düğme yukarı çıktığında. Hiç beklemediğiniz bir anda dikkatinizi çekecektir. Ayrıca, zaman zaman tedariki yetersiz olan roketleri de boşa harcadı.

Aşağıdaki resimde görünen yer ise ya Konar'dı ya da Pech Vadisi. Artık hatırlamıyorum. Gösterge panelindeki sis bombalarına ve gece görüş gözlüklerine de dikkat edin. Hedefleri işaretlemek için kokpitten sis bombaları atıyorduk ve savaşın karanlığa kaçması ihtimaline karşı her zaman NVG'ler taşıyorduk.

Yukarıdaki fotoğrafın hikayesi çok ilginç. Ah evet, Bastogne/Bronco Overwatch.

101. Hava İndirme olduğunda görev Bastogne Overwatch'tı, 25. ID olduğunda ise Bronco Overwatch'tı. Resmi olarak Kuzey Konar İkmal'iydi. Buna Terör Karnavalı ya da Catalina Şarap Karıştırıcısı POW POW adını verdik! Her zaman bir atış şenliği olacağı garantiydi. Rotayı temizlemek için konvoydan 24 saat önce bir Rota Temizleme Devriyesi'ni (RCP) harekete geçirirdik ve kaçınılmaz olarak IED'lere ve sahte IED'lere takılıp kalırlardı, dolayısıyla bir veya daha fazla gün sonra konvoy, rotanın hemen arkasında otururdu. RCP oturan ördekler gibi sabit. Taliban aptal değildi. Bu konvoyu Konar'ın sonundaki FOB Bostic'e ulaştırmak için genellikle üç gün harcıyorduk. O günlerde, özellikle de sıcak aylarda, 100'den fazla roket ve 2000'den fazla 0,50 kalibrelik mermi attığınız anlamına geliyordu. Söylemeye gerek yok, eğer sabah geç saatlerde/öğleden sonra ekibindeyseniz meşgul olurdunuz. Büyük operasyonlarda hepimizin içinde olmak istediği takımdı. 

OH-58D üç kelimeyle ile anlatacak olsaydınız ne derdiniz? 

OH-58D üç kelimeyle mi? Alçak ve öldürücü.

Doktrinsel süvari görevi tehlikelidir. Düşmanın daha büyük, ana gövdesine karşı daha küçük, daha hızlı bir birim gönderilir. Gettysburg filmini, özellikle de General John Buford'u canlandıran Sam Elliot'ın sahnesini izlemenizi tavsiye ederim. Süvarilerin yaptıklarının en iyi tasviri budur. 1. Kolordu ve General Reynolds'un pozisyon almasına zaman tanımak için ABD Süvarilerini tüm Konfederasyon Ordusunu bloke edecek bir konuma getirdi. Tüm bu tepki süresi, manevra alanı ve erken ve doğru uyarı. Süvarilerin ayırt edici özellikleri.

Aşağıdaki fotoğrafta FARP personeli, Afganistan'ın Celalabat kentindeki FOB Fenty'deki iniş yapmış helikopterimize roketlerimizi yüklerken.

Fotograf; Kuveyt’teki Camp Udairi'de 20 yaşında bir Chief Warrant Officer 2 olarak ben görülmekteyim. Sanırım biz Irak'a geçmeden önce çekildi. (CWO) (Baş Yetkili Subay)

OH-58D ve AH-64 Apache, Irak'ın işgali sırasında kendi tehlikelerini kendileri omuzladılar. İki helikopter tipide alçaktan uçtu ve omuzdan atılan füzeler ve hafif silahlarla mücadele etmek zorunda kaldık. AH-64 Apache'nin mürettebat için daha iyi zırhı var. OH-58D'yi pleksiglaslı kola kutusu olarak tanımladım. Biraz zırh kaplamamız vardı ama AH-64 Apache'nin yaptığı gibi önden gelen silahlı saldırılara karşı gerçekten etkili olan hiçbir şey yoktu. Daha sonra Afganistan savaşında, zaten küçük olan kokpitte vücudunuzu daha da sıkıştıran zırhlı zemin kaplaması aldık ve bu kullanılabilir silah yükümüzü, alacağımız yakıt miktarını azalttı.

Aslında bu konuda o kadar uzun söyleyeceklerim varken cevap kısa, Afganistan dağlarında gücü sınırlı bir helikopterin içindeyken vurulmak üzeresiniz, bu tehlikeli. AH-64’lerin gücü sınırlı olmasa da onlarda benzer bir durumdaydı. Afganistan tüm helikopter tipleri için tehlikeli idi.

Irak’ta sahada ne tür görevlerde uçtunuz?

Irak tamamen farklı bir vahşilikti. Irak'ın işgali sırasında sol koltukta 20 yaşında Chief Warrant Officer 2 (CWO) (Baş Yetkili Subay) yardımcı pilotuydum. Birkaç ay helikopterin dışında yaşadık, toprakta ya da helikopterde uyuduk. 2003 yazında isyanın başladığını gördük. Çok fazla havan topuna maruz kaldık. Rota keşif görevlerinde uçtuk ve çok sayıda IED bulduk. O zamanlar şimdilerde olduğu kadar iyi saklanmıyorlardı. Hepimizin birkaç randevusu vardı, 2004 yılının Mart ayında yola çıkmaya hazırlanırken biraz daha sportifleşmeye başladı. 2008 yazına kadar dönmedim.

Bu, isyan üzerinde yıkıcı bir etkiye sahip olan dalgalanmanın hemen sonrasıydı. Değiştirdiğimiz birim 15 aydır oradaydı. Dolayısıyla bizim için nispeten sakin bir yıldı. Sorun olduğunda bu genellikle Musul'da oluyordu (Biz kuzeyde, Telafer ile Musul arasındaydık). Musul'la ilgili sorun, silah seslerinin her yerden gelebileceği kadar sıkışık olmasıydı ve bu konuda hiçbir şey yapamıyorduk. Gerçekten alçalmamıza izin vermeyecek kadar çok anten ve kablo vardı. Yapabilseydik bile düşman unsurlara ateş etmemize izin verilmezdi, ikincil hasar çok yüksek olurdu. Sinir bozucuydu. Daha sonra bunu kötü liderlikle birleştirin, bu durum uzun bir yıl boyunca devam etti.

Irak ve Afganistan'daki savaş ortamını karşılaştırdığınızda durum nasıldı?

Afganistan sade ve basit bir savaştı. Taliban yerlerini korudu ve savaştı. Yaptığımız işlerde mutlaka onların da söz hakkı vardı. 3-7 Süvari Birliği'nden görevi üstlendiğimiz ilk gün Celalabad'daki FOB Fenty bölgemiz saldırıya uğradı (FOB) (Forward Operating Base) (İleri Karakol Üssü). Üç kişiyi kastetmiyorum, tam bir saldırıydı. En iyi bakımcılarımızdan bazıları yaralandı ve evlerine gönderilmek zorunda kaldılar. Kaç Taliban'ın olaya karıştığını hatırlamıyorum ama makineli tüfekleri, hafif silahları ve roket güdümlü el bombaları vardı. FOB'un duvarına ulaştılar ve el bombalarını fırlatmaya başladılar. AH-64 Apacheler havalanıp bu duruma müdahale ettiler (her ne kadar OH-58D'ler kendilerinden çok önce zaten havada olsalar da ve bazı nedenlerden dolayı çarpışmamaları söylenmiş olsa da). Taliban, Mehtar Lam'daki FARP'ımıza (İleri silahlanma ve yakıt ikmali noktası) (FARP) saldırdı ve Asadabad'daki FOB Wright'taki yakıt ikmali/arka silah yeteneklerimizi yok etti. Wright'takini onarırken yakındaki başka bir FOB'da yeni bir FARP kurmak zorunda kaldık. Mehtar Lam uzun süre mücadeleden uzak kalmadı ama dikkatimizi çekmeye yetti.

Afganistan'ın diğer bir özelliği de dağlardı. Helikopterinize İlk defa şimdi yukarıdan ateş ediliyordu. Çatışma alanına indiğinizde aşağıdan, aynı seviyede olduğunuz yamaçlardan ve yukarıdan gelen silah atışları ile boğuşmak zorunda kalıyordunuz. Karşılaştığımız savaşçıların silahlarını ateşleyip kaçtığı Irak'taki zamanımdan farklı olarak, Taliban yerinde durdu ve sizinle burun buruna geldi.

OH-58D'ye ilişkin efsaneler ve yanlış anlamalar Ordu düzeyindeydi. Üst düzey liderler OH-58D'nin karada, kara kuvvetlerinde ve düşman üzerinde yarattığı etkiyi tam olarak hiçbir zaman anlamadılar. Kara birlikleri bizi sevdi çünkü onların seviyesinde savaştık. Taliban biz ortaya çıktığımızda saklanamayacaklarını biliyordu. Elbette sınırlamalarımız vardı, ancak bu daha üst düzeyden finansman eksikliğine kadar uzanıyor. Rutin olarak yüksek irtifalarda uçtuk ve yüksek irtifalardaki hedeflere saldırdık. 12.000 feet yükseklikteki sırt tepelerinde, 14.000 feet'e kadar ilgi çekici hedefleri çalıştıracağız. Biz bir (LZ) (Landing Zone) (İniş Bölgesi) anlamına gelir.  LZ'nin şartlarını belirleyecek helikopter değildik ama savaşı taşıyacak helikopterdik. Sanırım Afganistan'ın yüksek rakımlarında etkili bir şekilde faaliyet gösteremeyeceğimiz yönündeki yanlış kanılar vardı ve bu doğru değildi. Bunu her gün yaptık.

Bu meslekte olan her genç pilota tavsiyem çalışın, çalışın, çalışın. Zanaatınızı öğrenin, helikopterinizi öğrenin, taktiklerinizi öğrenin. Savaş, eksik olduğunuzun farkına varacağınız ve keşke daha çok çalışsaydım ya da helikopterinizin hakkında daha fazla bilgi sahibi olsaydım diyebileceğiniz bir yer değil. Dediklerimi yaparsanız. Seni ve yerdeki insanları hayatta tutacak.

Bu da sizi ikinci noktaya getiriyor; siz sadece tek bir amaç için hareket ediyorsunuz, yerdeki kara kuvvetleri birimindeki komutana destek olmak ve kara kuvvetlerini canlı tutmak için. 

Kurum Kültürü

Her birim farklıydı. Kimin sorumlu olduğuna bağlı olarak kültür değişti. Kariyerimin ilk yarısından ikinci yarısına kadar kesinlikle değişti. Partiye pek hoşgörü gösterilmiyordu. Kariyerimin ilk yarısında cinsel taciz sözde bir bağlılık olarak görüldü ve kesinlikle dişlere dokundu ve bazı durumlarda, doğru ya da yanlış, çok ciddi bir şekilde ele alınan ciddi, sıcak bir konu haline geldi. Kültür de başkanın kim olduğuna göre değişti. Promosyon oranları yıllara göre değişiklik göstermektedir. Irak, IŞİD'in yükselişinden önce zayıflamaya başladığında, Ordu küçülüyordu ve Ordu, iyi subayları terfi için devrederek veya rütbeleri zayıflatmanın bir yolu olarak başarısız bir fiziksel uygunluk testi nedeniyle terfiden men edilerek çok sayıda personeli tasfiye etti. (Bu bir kelime oyunu değil).

Yine de şunu söylemeliyim ki, 6-6 Süvari Birliği, 10'uncu Dağ Tümeni'nde geçirdiğim süre açık ara sahip olduğum en iyi görevdi. Birim bir aradaydı, bazıları iki savaş turu boyunca, çoğunluk bir yıldır evdeydi ve Afganistan'a geri dönüyorlardı. Birim birbirine sıkı sıkıya bağlıydı ve çoğunlukla oldukça yetenekli, iyi bir pilot grubuna sahipti. Ben de bir Irak turundan geliyor olmama rağmen araya giren bendim. Kuzey Irak'ta iki birimimiz birbirine çok uzak değildi. Filom 6-17 Cav Tikrit'te, Musul'da, Telafer'deydi. 6-6 Cav Tikrit ve Kerkük'teydi. Geriye dönüp baktığımda dört turuma baktığımda 6-6 Cav ile 2010-2011 turu açık ara en iyisiydi.  

Silahlar

2010 yılında Afganistan'a konuşlandırıldığımızda yeni M3P .50cal makineli tüfeğimiz vardı. M-296'ya göre belirgin bir gelişmeydi. 296, biraz eğilmiş, bu berbat kafese yerleştirilmiş ve sol yerine sağdan kayışla beslenen standart M2 makineli tüfeğinizdi. Daha yavaş bir ateş hızına sahipti ve sıkışmaya oldukça yatkındı. M3P bir nimettir. Daha yüksek bir atış hızına sahipti ve güvenilirdi. Sahip olduğu diğer harika özellik ise tak ve çalıştır özelliğiydi. Eski 296, Evrensel Silahlar Direğine (UWP) tek bir ünite olarak bağlıydı. Yani eğer silah sert bir şekilde kırılırsa tüm ünitenin sökülmesi, yenisinin takılması ve sondaj yapılması gerekiyordu. Bu anında yapılamazdı. Çoğu zaman etrafta uçmak ve görevinizi kırık bir silahla bitirmek zorunda kalıyordunuz. Neden yeni bir helikopter almıyorsunuz? Kuşların çıkışı planlandı, dolayısıyla yedek kalmayabilir. Bu başka bir solucan kutusu. Her neyse, M3P temelde bir montaj parçasına kaydı ve onu montaj parçasına sabitlemek için büyük bir pim kullandı. Yani eğer silah kırılırsa, FARP'taki adamlar basitçe pimi çekebilir, silahı dışarı kaydırabilir ve yenisini takabilirlerdi. Silahı yuvaya taktığınızda beş dakikadan kısa sürede savaşa ateşe hazır hale geliyordu. Yani günde 2.000 veya daha fazla mermi ateşlediğiniz bir günde (cephanenin yalnızca 500 mermi taşıyabildiği göz önüne alındığında bu çok fazla), silahı yenisiyle değiştirip geri dönebilmek büyük bir avantajdı.

Aşağıdaki fotoğrafta 1. Filo, 17. Süvari, Muharebe Havacılık Tugayı, 82. Hava İndirme Tümeni'nde pilot olan Baş Yetkili Subay Ben Bower, 2 Nisan 2007'de Irak'ın Musul bölgesinde görev yaparken Bell OH-58 Kiowa Warrior helikopterinde oturuyor. Bower şu anda Irak'ın Camp Ramadi kentindeki 1. Tugay, 82. Hava İndirme Tümeni Danışmanlık ve Destek Tugayı için savaş helikopterlerinin taktiksel operasyonlarında tugay danışmanı olarak görev yapıyor.

82. Muharebe Havacılık Tugayı (Görev Gücü Poseidon) OH-58 Kiowa, 5 Aralık'ta Afganistan'ın Gazne eyaletindeki ana tedarik yolunu güvence altına almak için yola çıkıyor.

OH-58 Kiowa Warrior'da ne güzel olurdu? 

Aşağı bakabilecek daha iyi bir sensör. Direğe Monteli Görüş (MMS) Soğuk Savaş için tasarlandı ve çalıların ve ağaçların arkasına OH-58D'nin saklanmasını sağladı. Irak ve Afganistan'da, buruna monte edilmiş, yükseltilmiş ve kullanışlı bir görüşe sahip olmak güzel olurdu. Sanırım daha iyi soru, helikopterdeki hangi ekipmanı sevmezsiniz? Bence MMS'i çöpe atmak güzel olurdu çünkü çoğunlukla ölü bir ağırlıktı. Sensörler çöptü ve Afganistan'da Hellfire füzesini nadiren kullandık. Ancak MMS'in kaldırılması çok daha fazla bakım gerektirecek ve bazı önemli bileşenlerin ömrünü kısaltacaktı.

Helikopterin bir ağırlık sorunu vardı ve elden geçirilmesi gereken eski bir kablo demetini taşıyordu. Yıllar geçtikçe ekipman eklenip çıkarıldıkça teller uçakta kaldı. Kablolar da eskiydi. Sanırım yukarıda bunun hakkında konuştum, ancak aviyoniklerin yükseltilmesi iyi olurdu, ağırlığı biraz hafifletebilirdi.

Daha fazla .50cal'lik mermi taşıma yeteneği güzel olurdu ya da üç namlulu GAU-19 olağanüstü olurdu. OH-58D kullanımdan kaldırılmadan önce bunu test ettiklerini biliyorum, Afganistan'da Zırh Delici Yangın Çıkarıcı mermilerle muhteşem olurdu.

OH-58D'yi ilk uçurmaya başladığımda üzerinde taşınan silahlar, 2,75 inç, 7 atışlı roket podu, .50cal makineli tüfek, AGM-114 Hellfire füze sistemi ve Havadan Havaya Stinger (ATAS) idi. 2004'ten sonra, uçaklar için geçerli bir silah sistemi olan ATAS'ı hurdaya çıkardılar, ama bu, atması eğlenceli bir füzeydi. Sadece birini vurabildim, gerçekten bir tane elde etmek nadirdi.  

MMS'imizin sınırlamaları ve 90'ların başından beri sensörlerimizi yükseltme zahmetine girmemeleri nedeniyle AGM-114 Hellfire ile uçmayı sevmiyordum. Bunu, ihtiyacım olmayan fazladan 100 pound taşımak olarak gördüm. Ben 50/roket konfigüre edilmiş öncü kuş ve roket/roket konfigüre edilmiş iz kuş ile yola çıkmayı tercih ettim. Taşınan roketlerin çeşitliliğine bağlı olarak bir yumruk atabilirsiniz. Roket teçhizatını görev belirleyecekti. Roket/roket kuşunda olsaydım, HE roketleri, kırmızı fosfor ve flechette'lerden oluşan bir kombinasyonu taşımayı severdim. Şimdi, eğer gerçek bir bıçaklı kavgada olsaydık ve geri dönmek zorunda kalsaydık, tüm HE'yi atıp gidelim. Yüklemeleri daha hızlıydı ve iyi çalıştılar.

Şimdi kurşun ve iz üzerine iyi bir tartışma olacağını düşünüyorum. Öncü kuş birincil izcidir, en alttaki kara kuvvetiyle konuşur, yani yerdeki gerçek adamlar anlamına gelir. Trail aynı frekansı izliyor ve bir üstteki bölük veya taburla konuşuyor. Trail'in ana görevi, kurşunun eşekarısı yuvasını harekete geçirmesi durumunda ateşi korumak/bastırmaktır. Tipik olarak, görevden sorumlu kişi olan Hava Görev Komutanı (AMC), telsizleri çalıştırmak ve ekibi koordine etmek için sol koltukta serbestçe oturur.

Neyse soruya dönelim. Sensörler MMS'de taşınıyordu, Termal Görüntüleme Sensörümüz (TIS) ve gündüz TV'miz vardı. MMS'de ayrıca Lazer Mesafe Bulucu/İşaretleyici (LRF/D) de bulunuyordu. Ciddi bir yükseltme ihtiyacı vardı.

OH-58D savaşta daha fazla saat uçtu ve Irak veya Afganistan'daki tüm helikopterden daha yüksek operasyonel hazırlık oranına sahipti.

Savaş alanında hiçbir zaman hiçbir optik sistem insan gözünün yerini alamayacak. OH-58D, son derece akıcı bir ortamda gerçek zamanlı olarak tepki verebilir ve anında hedeflere saldırabilir. Eğer yerdeyseniz, başınızın üstünde bir robot mu yoksa insanlı bir helikopter mi istersiniz? Bu Oyunda cildimiz vardı ve erkekleri/kızları yerde güvende tutmak için bunu taktık. İHAS'in sahip olduğu diğer sorun ise durumsal farkındalığı kaybetmesidir. Hayat binlerce metre yükseklikte farklılaşıyor. Görüşünüz bir soda pipetinin içinden. İHA/İHAS operatörleri bu batağa saplanıyor ve bundan çıkmak çok zor. AH-64 Apache pilotlarının da başı bu konuda dertte, sensörlerine kapılıp durumsal farkındalığı kaybediyorlar. Ayrıca İHA/İHAS sistemleri çok daha yükseğe uçuyor. Keşif hedefinin üzerinde bulut örtüsü varsa, o zaman şansınız kalmaz. İnsanlı platformlar bu sınırlamalara göre esneyebilir. İHA/İHAS'ların yeri vardır ve sisteme bağlı olarak son derece yeteneklidirler ve mürettebata eşi benzeri olmayan bir güvenlik sağlarken düşmana belirli bir seviyede öldürücülük getirebilirler. İnsansızın bir amacı ve yeri vardır, ancak gerçek gözleri savaş alanında kopyalayamazsınız. Ordu hâlâ OH-58D'nin bıraktığı boşluğu doldurmaya çalışıyor. Sorun şu ki Ordu, tüm kurumsal bilgiyi ve süvari kültürünü Ordu'dan temizlemek konusunda iyi bir iş çıkardı. Yani başka bir keşif/gözetleme helikopteri aldıklarında sıfırdan başlamaları gerekecek. Büyük ihtimalle keşfin gerçek doğasını anlamayan saldırı pilotları ile uçuyor olacaklar.

Dürüst olmak gerekirse Ordu'daki satın almaların nabzını tutmadım.

Yıllarca OH-58D'nin her gün savaş operasyonları yürütmesini neyin mümkün kıldığını sormadınız. Filomuzun bakımını yapan harika bir grup kendini adamış kişimiz vardı. Ertesi gün veya bir sonraki görev seti için kuşları döndürmek için uzun ve zorlu saatler çalıştılar. İndiğimizde ve ekip şeflerine vadide yaşanan savaşı ve kuşlarının neler yaptığını anlattığımızda gurur duyuyorlardı. Büyük bir savaş sırasında FARP'a gelmeyi severdim ve silah arkadaşları çoktan platformun kenarında diz çökmüş, roketler yüklemeye hazır bir şekilde kalçalarının üzerinde uzanmış olurdu. Neler olduğunu biliyorlardı ve bunun bir parçası olmaktan gurur duyuyorlardı. Bir Indy 500 pit ekibi gibi hareket ederek bizi doldurdular ve geri dönmek için yakıt ikmali yaptılar. Kuşları uçurmak gibi muhteşem bir işimiz vardı ama hepsi bunu mümkün kıldı.

Waitman'a özel teşekkürler

Araştırmacı Yazar Burak ÖZCAN
Araştırmacı Yazar Burak ÖZCAN
Tüm Makaleler

  • 14.03.2024
  • Süre : 9 dk
  • 350 kez okundu

Google Ads